Hasta dónde hemos llegado: la industria ha sido arrastrada a la era de Internet Recientemente hubo un episodio absolutamente fascinante del podcast Planet Money de NPR, todo sobre cómo Tai Verdes se convirtió en una estrella del pop. En realidad, parece ser una repetición de un podcast diferente, llamado Switched On Pop, que originalmente se emitió en diciembre del año pasado, pero lo escuché por primera vez en Planet Money. La historia cubre cómo se volvió enormemente popular mientras aún trabajaba en una tienda de Verizon.

Pero lo que me pareció mucho más interesante fue escucharlo y darme cuenta de cuánto ha cambiado el mundo de convertirse en una estrella del pop en las últimas dos décadas. Hace dos décadas, la industria discográfica todavía insistía en que el único propósito de Internet era destruir la “industria de la música” (se referían a la industria discográfica, pero les gusta mezclar las dos). Se asustaron con la idea de que alguien en cualquier lugar regalara música gratis, y se quejaron de que aquellos que experimentaron con regalar cosas “devaluaron” la música.

Lento pero seguro, la industria ha sido arrastrada a la era de Internet (aun pateando y gritando, y exigiendo cosas como filtros de carga de vigilancia). Pero fue divertido escuchar la historia de Verdes al mostrar cuán diferentes son las cosas. Los sellos discográficos ya no son los guardianes que alguna vez fueron. Verdes ahora puede asociarse con ellos, como lo es, pero parece ser mucho más en sus propios términos que en los de ellos. Eso no era ni remotamente posible hasta hace poco.

Verdes señala en la entrevista que básicamente se propuso convertirse en una estrella del pop y exploró la mejor manera de usar las redes sociales para hacerlo. Fue a buscar ritmos que pudiera licenciar en YouTube. Encontró algunos geniales que podía combinar con arreglos inteligentes y letras ridículamente pegadizas, y luego trató de difundir la música en todos los lugares que pudo, con un enfoque en TikTok (y luego en Spotify). Y funcionó. Señala, por supuesto, que esto (1) obviamente no funciona para todos, y (2) el mercado siempre está cambiando y los nuevos servicios pueden volverse más o menos importantes con el tiempo.

Pero de cualquier manera, es una historia notable aunque solo sea para comparar cuán lejos ha llegado la industria en las últimas décadas, desde un mundo en el que las etiquetas gigantes estaban llenas de guardianes y creadores de tendencias, y la mayoría de las personas en la posición de Tai que querían convertirse en estrellas del pop no tendrían suerte, sin importar lo que hicieran por su cuenta. Pero ahora, es posible que alguien con su talento construya seguidores y que los sellos discográficos se acerquen a él, tratando de asociarse con él (en lugar de controlarlo).

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